La mayoría de los consejos que dan están orientados a una existencia solitaria.

Para Yale y para mí, ese comienzo ocurrió el lunes pasado.

Para aliviar el dolor, Yale brinda a cada uno de sus estudiantes los Servicios de carrera de pregrado. "Guía para la vida después de Yale," una colección de consejos de exalumnos sobre cómo lidiar con todo lo que pueda surgir en tu camino. Naturalmente, gravité hacia la sección de alimentos, que contiene una introducción básica para la vida sin un comedor. No tienen grandes expectativas: "De vez en cuando tus comidas saldrán mal," aconseja "Recuerda, ¡siempre hay pizza!"

A veces parece que la única preocupación es obtener suficientes calorías en su sistema para que pueda invertir las otras 26 horas del día.

La mayoría de los consejos que dan están orientados a una existencia solitaria. Te dicen que congeles la carne en bolsas Ziploc individuales para que puedas descongelar solo una a la vez y que hagas una gran olla de algo el domingo y la comas toda la semana. Buen consejo, pero a veces parece que la única preocupación es obtener suficientes calorías en su sistema para que pueda invertir las otras 26 horas del día.

El comedor es uno de los mejores lugares para socializar en la universidad, y no hay razón para que la comida no pueda cumplir el mismo propósito en el exterior. En el folleto, enfatizan que cocinar es más barato que salir a comer, y que invitar a amigos a una gran cena también es mucho más barato que ir a un bar.

Algunas de sus recetas son desconcertantes: las "Tazón de frijoles Yale" presenta ocho tipos diferentes de frijoles y no mucho más, y algunos son elegantemente breves: "Lomo de cerdo: Rebozar en mostaza, asar diez minutos por lado. " Los más exitosos dejan cierto margen de maniobra: más como pautas que como una receta real. Una receta es buena, una idea de cómo convertir los ingredientes en comida es mejor.

Con este espíritu, he incluido lo que se aproxima a una receta de los frijoles que como casi todos los días. Tome cualquier instrucción específica con un grano de sal. O una cucharadita, dependiendo.

Receta: frijoles de Dave

• Una cebolla, no demasiado grande     • Una lata de frijoles negros     • Condimentos: puede incluir comino, orégano, sal y chipotles en la salsa de adobo     • Maíz, si le gusta     • Un poco de queso Monterey Jack (cualquier queso picante servirá)     • una tortilla • Un poco de aceite (tal vez de canola o de oliva)

Corta una cebolla hasta que sea lo suficientemente pequeña para comerla, luego fríela en aceite a fuego medio.

Agregue todo menos el queso.

Cocine hasta que esté listo.

Agrega el queso.

Machacar con el dorso de un tenedor.

Servir sobre una tortilla. Fríe la tortilla en aceite si quieres que la tortilla quede frita. Si no, no lo hagas.

Si no es muy bueno, come con cerveza.

Foto de Terrence Henry

El mes pasado escribí que agregaría Washington, DC a mi lista personal de grandes ciudades gastronómicas (pero no sin mucho esfuerzo), lo que llevó a Tim Carman, reportero gastronómico y crítico de The Washington City Paper, a responder que nosotros todavía no estás allí:

DC no está a la altura, al menos no en la categoría de comida callejera. Pero también creo que una gran ciudad gastronómica tiene otra característica que Henry no mencionó: los turistas vienen a la ciudad solo para comer. No tengo datos que respalden mi opinión, pero no creo que D.C. se haya acercado todavía a esa marca de agua. Indiscutiblemente tenemos restaurantes de primer nivel y chefs de primer nivel; la gente los busca activamente una vez que llegan aquí. Pero sospecho que la gran mayoría de los turistas vienen a D.C. por razones distintas a la comida. Yo, sin embargo, volaría a San Francisco, Chicago, Nueva York, Seattle y otras ciudades estadounidenses. solo para comer.

Tim Carman es un gran escritor gastronómico, en parte reportero y en parte crítico. Me encantó su perfil de uno de mis chefs favoritos, Frank Ruta, donde aprendimos que uno de sus secretos para la consistencia es medir todo en sus recetas, incluso la sal. La escena gastronómica de D.C. tiene suerte de tenerlo. Pero es un poco vergonzoso que uno de nuestros propios críticos no volara a D.C. solo para comer. Sé que lo haría (y recientemente lo hice, de alguna manera, sobre lo que escribiré pronto). Sin embargo, lamentablemente, también tiene razón en que la capital no se considera un destino gastronómico.

Reto a la buena gente de la Guía Michelin a venir aquí y decirnos que no estamos a la altura de Nueva York, San Francisco, Los Ángeles y Las Vegas.

Pero debería serlo. Este es el por qué:

Comida de la calle. Durante mucho tiempo, nuestra ciudad fue conocida por poco más que perros calientes de agua sucia que se vendían junto a camisetas de imitación de la CIA en el centro comercial y porciones gigantes de pizza que se iban a comer. "sólo en caso de embriaguez grave." Pero mira lo que está pasando ahora: se ha levantado la absurda moratoria que tenía la ciudad para los carros nuevos, y ahora hay antros que venden coreano bulgogi, shwarma, y ​​esos locos hermanos Fojol proxenetas al curry los fines de semana. Y si incluye el área metropolitana de DC en su definición de Washington, DC (lo cual hago, y sospecho que la mayoría lo haría), ya tiene algo de comida callejera increíble en los libros como El Pollo Rico, Pupatella Pizza Cart, Eamonn’s Dublin Chipper , Ravi Kabob, 9th Street Italian Subs e innumerables camiones de tacos en Maryland y Virginia. No, todavía no somos Portland, pero no hay razón para que no podamos serlo. (Y sé que lugares como Ravi y Pollo Rico técnicamente no están en la calle, pero sirven comida callejera, en un mostrador, sin servicio de mesa. Al igual que los bollos de pollo al vapor de Out the Door y los conos de prosciutto de Boccalone en el Ferry Building en San Francisco están técnicamente bajo techo, todavía califican como comida callejera en mi libro).

Guerras de pizzas. No sé cómo o por qué sucedió, pero en algún momento relativamente reciente, el área de DC se convirtió en un punto de acceso para la excelente preparación de pizzas de todas las variedades. 2 Amy’s por Neopolitan, Comet Ping Pong por el estilo New Haven, American Flatbread por algo más estadounidense y centrado en lo locavore, el ya mencionado Pupatella. Hay tantos: A La Lucia, Cafe Pizzaiolo, Red Rocks, Pete’s Apizza, Radius y otros que estoy seguro de que se me olvidan. Uno podría pasar una semana aquí tratando de familiarizarse con la escena de la pizza.

Etnicidad y Variedad. Desde el barrio coreano de Annandale hasta Little Mexico en Bladensburg y el Vietnamese Eden Center en Falls Church, hay tantos lugares increíbles para disfrutar de una excelente comida tradicional aquí: el pescado asado picante en estrellas de Sichuan como el Palacio de Hong Kong en Falls Church o en China Star en Fairfax, la calabaza especiada en el restaurante afgano Bamian. ¿Qué tal indio? Podría tener el bhaji de cebolla en Bombay Curry Company en Del Ray, las alitas tandoori en Delhi Club en Arlington, o las versiones más modernas de comida india en lugares como Rasika (pruebe la espinaca frita) e Indique en el Distrito. Nuevamente, podrías pasar una semana solo comiendo en un vecindario como Koreatown.

Pesos pesados. Aquí hay restaurantes que sin duda valen la pena un vuelo o un viaje en taxi y pueden competir con las grandes estrellas en otras partes del firmamento culinario. Las experiencias que se ofrecen en lugares como Komi, The Tasting Room en Restaurant Eve, Palena y Minibar by Jose Andres son, en una palabra, notables. (Y tal vez deberíamos enorgullecernos del hecho de que el nuevo hermano de Minibar en Los Ángeles, Bazaar de José Andrés, es una de las mesas más populares de esa ciudad, con una reseña de cuatro estrellas del LA Times, pero hemos estado disfrutando su foie gras de algodón de azúcar y mojitos mágicos desde hace años).

Todos los presupuestos son bienvenidos. Además de la gama baja de la comida callejera y la comida étnica y la gama alta de nuestros restaurantes de destino, tenemos una excelente escena de gama media: restaurantes como Corduroy, Ray’s the Steaks Vidalia, Dino, dondequiera que Gillian Clark esté cocinando en cualquier momento dado, y algunos relativamente nuevos que todavía tengo que visitar (pero de los que he oído hablar muy bien) como Commonwealth y Brabo, ambos de nativos culinarios de larga data.

Locavorismo. Lamento usar una palabra de moda, pero aquí tenemos una conexión notable entre productores y consumidores. Están los restaurantes de la granja a la mesa como Blue Duck Tavern (donde nuestro propio Ezekiel J. Emanuel compartió una comida divertida con Larry David), Restaurant Eve, Vermilion y otros. Somos el hogar de excelentes mercados de agricultores en Dupont Circle y Arlington, y somos afortunados de tener proveedores como Eco Friendly Foods y Westmoreland Berry Farm. Uno de los sellos distintivos de la sustentabilidad en los Estados Unidos actualmente, y un jugador estrella en The Omnivore’s Dilemma de Michael Pollan, Polyface Farms, está a solo unas horas de distancia (su pollo es el ingrediente secreto de la magnífica comida de Eamonn). "picaduras de pollo," lo que hará que renuncies a McDonald’s para siempre). Existe un gran apoyo para la agricultura local: hace algunos años, cuando uno de los proveedores del restaurante Eve, Davon Crest Farms, una pequeña empresa en Maryland, enfrentó problemas financieros y tuvo que mudarse, Cathal Armstrong, el chef de Eve, pidió a sus clientes que lo ayudaran a moverlo. Y lo hicieron. Ahora bien, si tan solo tuviéramos el clima de la costa oeste…

Tiendas especializadas. Si su horario no le permite ir a un mercado de agricultores por alguna razón (sin embargo, hay uno todos los días de la semana en algún lugar del área), hay numerosas tiendas especializadas donde puede abastecerse de productos locales y artesanales. . Carnicerías como Let’s Meat on the Avenue, The Organic Butcher y el nuevo Butcher’s Block de Robert Wiedmaer (de la fama de Marcel’s y Brasserie Beck). Tiendas de queso como Cheesetique y Cowgirl Creamery (esta última importada de California, para ser justos, pero bienvenida). Tiendas de vinos y licores como Schneider’s of Capitol Hill y Ace Beverages, donde el personal realmente se tomará su tiempo para asegurarse de que encuentre lo que está buscando. Y quizás mi recién llegado favorito, una combinación de vino y cafetería en Alexandria, Grape & Bean, donde el propietario, David Gwathmey, lo ayudará a elegir el vino perfecto para combinar con un poco de queso de cabra Cherry Glen (de Boyds, Maryland), todo mientras disfruta de una taza de café tostado por expertos y bien elaborado, elaborado por el "magia" Máquina de trébol.

Hamburguesa Yo. DC es el hogar de algunas de las mejores hamburguesas que existen: la obra maestra de Frank Ruta en Palena Cafe, el espécimen perfecto de Michael Landrum en Ray’s Hell Burgers, la oda a Estados Unidos de Michel Richard en Central, y cuando puedas encontrarla, Hog’s Head Burger en el bar (o en el menú degustación) en el Restaurante Eve. También escuché que Vidalia tiene un contendiente digno y necesito intentarlo pronto. (Y por qué los productores de Anthony Bourdain eligieron Chadwick’s de todos los lugares para su hamburguesa en DC me desconcertará por algún tiempo).

Podría continuar: nuestra gran escena de bar, tanto para beber como para cenar; numerosos bistrós franceses que lo hacen bien; cobertura sólida de la escena gastronómica por parte de críticos pagados y ciudadanos comunes por igual; lugares donde un amante de la cerveza puede satisfacer sus necesidades con cervezas de barril y extensos menús de cervezas artesanales; una intrigante escena mixóloga; la reciente proliferación de cupcakes y fro-yo.

Entonces, ¿por qué DC no se considera un destino gastronómico? El problema, tal como lo veo, es que somos una ciudad que llama la atención principalmente por lo que sucede dentro y fuera de los pasillos del poder, y no en las cocinas de nuestros grandes chefs y restaurantes. Claro, necesitará un automóvil y una buena cantidad de investigación de antemano (comience aquí, aquí, aquí y aquí), pero qué lugar tan gratificante para cenar. Reto a la buena gente de la Guía Michelin a venir aquí y decirnos que no estamos a la altura de Nueva York, San Francisco, Los Ángeles y Las Vegas. Hay tanto buen comer aquí que es muy evidente que D.C. se ha convertido en una ciudad gastronómica de clase mundial. Aquí está la esperanza de que la noticia salga.

Cuando Starbucks comenzó a tener problemas incluso antes que la economía el año pasado, Howard Schultz, de nuevo al frente, anunció como si fuera un trato hecho que los productos horneados vergonzosamente aserrín serían los primeros en irse y mejorar. Me animó. Incluso si se supone que no debes pensar en el "y en el "café y" cuando eres un cafetero serio, te gustaría una buena opción, especialmente si crees que los productos horneados deberían constituir una porción extremadamente desequilibrada de la dieta diaria.

Pobre de mí. La profusión de panecillos y bollos horneados localmente que esperaba proliferar por todo el país no apareció. El mismo aserrín, de aeropuerto en aeropuerto y de centro comercial en centro comercial. La compañía estaba demasiado ocupada capacitando a los baristas e instalando máquinas Clover de preparación única, y no eliminando los alimentos para el desayuno que también formaban parte de los votos de Schultz como para pensar en productos horneados.

Las ventas perdidas tienen una forma de enfocar la mente, y creo que también lo hacen las leyes de etiquetado de calorías como la de Nueva York y muchos otros estados, como California y Massachusetts, cuyos propios requisitos pronto entrarán en vigor y mostrarán a las personas que, por ejemplo , una dona suele tener menos calorías que un muffin o una galleta. ¡Bien, tomaré la rosquilla!

Así que ahora Starbucks, dice, reformulará el 90 por ciento de sus productos horneados, eliminando el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y los conservantes cuando sea posible, y proponiendo recetas que tengan decenas en lugar de docenas de ingredientes. "La alimentación ha sido el talón de Aquiles de la empresa," Michelle Gass a cargo de marketing, dijo a Reuters. ¡Sí, señora!

No dijo si las galletas y los muffins seguirán teniendo casi uniformemente más de 400 calorías o si usarán vendedores locales donde sea posible y les darán cierta libertad para pensar en lo que les gustaría hacer para el mercado local, o si el sabor mejorará. Pero hay un 90 por ciento de espacio para la esperanza.

Aglaia Kremezi y yo compartimos un interés en el yogur Fage, excepto que el suyo es familiar, el mío obsesivo.

Cuando fui a visitar la idílica granja en el Reino del Noreste de Vermont que produce yogur Butterworks Farm, desarrollé una adicción diaria a dos yogures: Butterworks, que es delicado y apetecible (piense en un pudín frágil) y tiene el maravilloso sabor de la leche del las vacas que cría la familia Lazor; y Fage, que entonces se llamaba Total, un yogur colado, con una textura espesa y cremosa o crème fraîche o fromage frais. Era, y es, difícil de creer que el yogur sin grasa es realmente sin grasa, y que el yogur con toda la grasa sabe tan rico como la crème fraîche (de hecho, más rica).

Todavía consumo grandes cantidades de cada tipo todos los días flexumgel opiniones negativas, así que tal vez viviré tanto como la abuela de Aglaia, quien me recetó un pote de yogur y pan para la cena o un refrigerio nocturno, aunque tengo la sensación de que la cacareada dieta mediterránea , como se comía cuando realmente era la dieta mediterránea, tuvo mucho que ver con su increíble longevidad.

Pero hace tiempo que quería visitar la planta de Fage en el norte del estado de Nueva York, para ver de primera mano las diferencias con el panorama agrícola que presentan los Lazor, en todo caso, más rústico y pintoresco de lo que cualquier etiqueta idealizada podría representar, y tener una idea de por qué la versión de Fage sigue pareciendo mucho más sutil, más atrevida y mejor que las diversas marcas griegas que se han apresurado a copiar su éxito. La increíble variedad de recetas y los recuerdos bellamente escritos de Aglaia me llevarán allí un día de verano pronto.

Foto de vmiramontes/Flickr CC

En la nueva película Beer Wars, la multitud de pequeños cerveceros artesanales de la nación se representan como un David colectivo que se enfrenta al Goliat de Coors, Anheuser-Busch y Miller. Pero aunque Dogfish Head y Budweiser no van a dejar de competir por cuota de mercado, cuando se trata de política, los dos lados del mundo cervecero son sorprendentemente cómodos.

A principios de este año, el Beer Institute, que representa a una variedad de cerveceros pero está dominado por los jugadores más grandes de la industria, se asoció con la Asociación de Cerveceros, que representa a las cervecerías artesanales, para formar un frente unificado en una variedad de temas de impuestos federales.